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比尔·盖茨:我们错看了世界,事情比你想象得更好

:2018/04/17

我想停止谈论“发达国家”和“发展中国家”。


我已故的朋友汉斯·罗斯林(Hans Rosling)称这些标签“过时”且“没有意义”。任何将 中国和刚果民主共和国归为一类的做法都太宽泛且不实用。但一直以来,我在公开场合(以及在我的博客里)都在使用“发达”和“发展中”这两个词,因为在 此之前没有更准确、更易理解的替代表达,直至这本书的出现。 


我最近 读了汉斯的新书《真相:十个理 由告诉你我们错看了世界——以及为 什么事情比你想象得更好》(Factfulness: Ten Reasons We're Wrong About the World—and Why Things Are Better Than You Think,中文名暂译)。在这本书中,他为我 们如何看待这个世界提供了一个新的框架。汉斯提 出了四个收入群体(最多的 人生活在其中的第二层):



  • 10亿人生活在第一层。这就是 我们认为的极端贫困人口。如果你在第一层,你靠每天不到2美元(约13元人民币,译者注)生存,并且只能光脚走路。你在露天明火上煮饭,一天中 的大部分时间都用来打水。夜里,你和孩 子们只能睡在肮脏的地板上。


  • 30亿人生活在第二层,每天生活费在2到8美元之间(约13-50元人民币,译者注)。生活在 第二层意味着你能买得起鞋甚至自行车,所以打 水不用花太长时间。你的孩 子可以上学而不用整日打工。你有自 己的煤气炉可以做晚餐,家人睡 在床上而不是地板上。


  • 20亿人生活在第三层,每天生活费在8到32美元之间(约50-200元人民币,译者注)。你的家 里有自来水和冰箱。你还能买得起摩托车,使得出 行变得更加方便。家庭里 的部分孩子开始接受(甚至完成了)高中教育。


  • 10亿人生活在第四层。如果你每天花钱超过32美元(约200元人民币,译者注),那你就在第四层上。你至少拥有高中学历,而且很可能买得起车,还能偶尔出去度个假。


这对我 来说称得上是一项突破。汉斯阐述的这个框架,是我在 全球发展领域工作了几十年之后才自己领会到的,而我从 没能以如此清晰的方式将它表达出来。以后我 将尝试使用这个模型。


它为什么重要?因为如 果你只把世界分成发达国家和发展中国家,就很难 了解到世界的进步。如果只有这两个选项,你很可 能认为所有没达到特定生活质量的人都是“穷人”。 


汉斯把 这种直觉比作站在摩天大楼的顶端俯瞰一座城市。无论周 围其它建筑是十层楼高还是五十层楼高,在你看来它们都很矮。收入的对比也是如此。第二层 的生活明显比第一层要好得多,但身处 第四层的人就很难看出这种差别,除非你知道如何能找出差别。



四个收入群体只是《真相》里的许 多深刻见解之一,它们将 帮助你更好地理解这个世界。直到生命的最后几天,汉斯还 在进行这本书的创作(甚至还 将几个章节带上了去往医院的救护车)。他的儿 子奥拉和儿媳安娜在他过世后协助完成了这本书。


这本书 的大部分内容讲述的是十种让我们无法看清世界真相的直觉。从关于恐惧的直觉(我们更留意吓人的事)到关于大小的直觉(独立报 表上的数字通常比实际的业绩更令人印象深刻)再到关于差距的直觉(大多数 人处于两个极端之间)。在介绍每一点的同时,他还提 供了关于如何克服我们与生俱来的偏见的实用建议。


汉斯认为,这些直 觉使人们难以正确地看待一些事件。想象有 这样一篇关于自然灾害的新闻报道——一场在小镇上造成10人死亡的龙卷风。如果只看标题,你会认 为这是一个难以接受的悲剧(事实也的确如此)。但是如 果把它放在历史背景下,你会知 道由于有了先进的预警系统,龙卷风 的致死率已经比过去要小得多。这并不 能宽慰那些逝者的亲人,但对于 在龙卷风中幸存下来的每个人来说,这却是 一个很重要的信息。


换句话说,这个世界既是不好的,但又是更好的。这个想 法引导着我和梅琳达每天所做的工作,而汉斯在《真相》中把这 一想法表达得非常完美。这是一 部可以与斯蒂芬•平克(Steven Pinker)的相提 并论的伟大作品(虽然汉 斯没有平克那么学术)。除了少数例外,人类社 会的大多数奇迹都是经过很长一段时间被构建出来的,进步是一点点产生的。在过去的二十年里,我们已 经将极端贫困人口数量减少了一半,但还从 来没有一个早晨,类似“贫困率大幅下降”的标题占据报纸头条。 


另一个关于《真相》和汉斯 本人的非凡之处在于,他不会 因为任何人的错误观念而对其进行论断。大多数 作家会因为人们的无知而大肆抨击,可他没有。汉斯甚 至拒绝抨击媒体。相反,他会讲 述自己也曾无知过。他解释说,正是这 些直觉让我们充满人性,要克服它们并不容易。


这就是汉斯。他总是善良、耐心、从不论断。他不仅 用其一生研究全球健康是如何改善的,还以一 种既有趣又清晰的方式同许多人分享他的收获。如果你 从来没有见过汉斯,也没看过他的TED演讲,那《真相》这本书 将会帮助你了解他为什么如此特别。我多么 希望能亲口告诉汉斯我有多喜欢这本书。《真相》是一本出色的著作,我希望 有更多人翻开它。


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